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DREAMS Impact Evaluation

Designing Impact Evaluation studies of the Determined, Resilient, Empowered, AIDS-free, Mentored, and Safe (DREAMS) Partnership.

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DREAMS Impact Evaluation aims to help adolescent girls and young women who are at highest risk of HIV infection.

The goal of DREAMS is to help girls develop into Determined, Resilient, Empowered, AIDS-free, Mentored, and Safe women.


On World AIDS Day 2014, PEPFAR launched a bold new initiative – ‘DREAMS’ ( – to reduce new HIV infections by 40 percent among the highest risk adolescent girls and young women in 10 high-burden countries. With an initial commitment of US$385 million, quickly supplemented with $85 million for a DREAMS Innovation Fund, DREAMS partners – PEPFAR, Bill & Melinda Gates Foundation, Girl Effect, Johnson & Johnson, ViiV Healthcare and Gilead Sciences – aim to promote empowerment and prevent HIV acquisition through a core package of interventions for young women, their families, communities and male partners.

The Bill & Melinda Gates Foundation has awarded LSHTM a 4-year grant to lead a portfolio of evaluation studies designed to track the impact of DREAMS in Kenya, South Africa and Zimbabwe. Led by Isolde Birdthistle and Sian Floyd, the evaluation draws on LSHTM expertise in HIV, adolescent health and evaluation across all faculties, and close research partnerships with experienced institutes in each country: the Africa Health Research Institute (AHRI) in Durban, South Africa, the African Population and Health Research Centre (APHRC) in Nairobi, Kenya; the Kenya Medical Research Institute (KEMRI) in Siaya, Kenya; and the Centre for Sexual Health HIV and AIDS Research (CeSHHAR) in Harare, Zimbabwe.

Meet the team
DREAMS meet the team

London School of Hygiene & Tropical Medicine (LSHTM), UK

Isolde Birdthistle                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                             
Sian Floyd                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                             
Annabelle Gourlay                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                             
Bernadette Hensen                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                             
Joanna Busza

I contribute to the impact and process evaluations of DREAMS in Zimbabwe. I work closely with the Centre for Sexual Health, HIV/AIDS Research (CeSHHAR) to track inclusion in and experiences of DREAMS activities among the most vulnerable adolescent girls and young women, those involved in exchanging sex for money or other material goods. We are following girls who benefit from different parts of the DREAMS package to try to understand how it affects their lives, particularly in regard to protecting them from risks. Young women’s perceptions of the programme, such as which components work well and which less so, will help answer questions about whether DREAMS is being implemented as planned, whether it is acceptable to those it aims to reach, and what challenges participants face.  I have been impressed with how quickly young women see a change in themselves, particularly in terms of feeling a greater sense of purpose in their present lives and hope for the future. It remains to be seen whether relatively short exposure to DREAMS activities will be able to deliver on young women’s growing expectations.

Despoina Xenikaki My job involves supporting the management of the DREAMS IE project and working closely with the PI, Dr Isolde Birdthistle. I am responsible for account reconciliation, payments to partners and preparing financial reports to the funder as well as liaising with our overseas colleagues and the School’s central services. I also organize DREAMS IE meetings in the UK and overseas and assist with recruitment and dissemination.


Africa Health Research Institute (AHRI), South Africa

Maryam Shahmanesh                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                             

Natsayi Chimbindi

Jaco Dreyer                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                             

Thembelihle Zuma

Nondumiso Mthiyane                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                             
Kathy Baisley                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                             


African Population and Health Research Centre (APHRC), Kenya 

Abdhalah Ziraba


Sheru Muuo


Benedict Orindi


Joyce Mumah



Jane Osindo



Centre for Sexual Health and HIV/AIDS Research (CeSSHAR), Zimbabwe and Liverpool School of Tropical Medicine (LSTM), UK

Frances Cowan

Phillis Mushati                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                             
Sungai Chabata                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                             

Tarisai Chiyaka



Kenya Medical Research Institute (KEMRI), Kenya and Liverpool School of Tropical Medicine (LSTM), UK

Penelope Phillips-Howard

Daniel Kwaro  
Kenneth Ondeng’e                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                             
Maquins Sewe                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                             
Vivienne Kamire                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                             
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Photo taken in Stellenbosch, South Africa
Photo taken in Stellenbosch, South Africa

DREAMS IE meetings in South Africa

10-15 November 2017

The DREAMS IE team attended a 3 day meeting in Stellenbosch, South Africa to discuss current progress of the study. Representatives of all 4 partners shared progress reports from the implementation of DREAMS IE in Kenya, South Africa and Zimbabwe with the coordinating team from the London School of Hygiene and Tropical Medicine.

Following the meetings in Stellenbosch, the DREAMS IE team attended the AIDS Impact Conference ( in Century City, Cape Town. The contributions of the DREAMS IE team to the conference are listed below with links to presentations and posters.




Monday 13 November

12:30-13:30 – Satellite Oral, Room 1B

Africa Health Research Institute – ViiV adolescent health satellite programme

Youth and HIV in southern Africa:  The convergence of sex, HIV and complex lives.

Chairs: Helen McDowell and Janet Seeley/Maryam Shahmanesh

  • South Africa (Natsayi Chimbindi, AHRI/DREAMS IE): Scaling up multi-level HIV prevention interventions for adolescent girls and young adults in rural KwaZulu-Natal:  Does one size fit all scale-up work? 
13.30-15:30 - Oral presentation, Room 8

HIV prevalence and risk factors for prevalent HIV among young women who sell sex in Zimbabwe: results from a respondent-driven survey conducted for an impact evaluation of DREAMS.

  • Bernadette Hensen, DREAMS IE (LSHTM w/ CeSSHAR)
Poster presentations, Room 11

Community perceptions of DREAMS in urban informal settlements in Nairobi

  • Jane Osindo, DREAMS IE (APHRC w/ LSHTM)

How can a TV drama about love, sex and growing-up increase knowledge and shape the sexual health behaviours of young people?

  • Venetia Baker (LSHTM MSc student w/ MTV Staying Alive Foundation)


Tuesday 14 November

13:30 – 15:30 - Oral presentation, Room 8

Persistently high incidence of HIV in adolescent girls and young women in rural KwaZulu-Natal South Africa: Lessons for DREAMS multilevel HIV prevention scale-up.

  • Maryam Shahmanesh, DREAMS IE (UCL & AHRI w/ LSHTM)
Poster presentation, Room 11

Reaching young women who sell sex: methods and results of mapping to describe and identify young women to prepare for “DREAMS+PrEP” evaluation in Zimbabwe.

  • Tarisai Chiyaka, DREAMS IE (CeSSHAR w/ LSHTM)


Wednesday 15 November

10:30 – 12:00 - Oral presentation, Room 9

High HIV incidence in young male adults living in rural KwaZulu-Natal South Africa:  Will DREAMS provide the services they need?

  • Maryam Shahmanesh, DREAMS IE (UCL & AHRI w/ LSHTM)
Poster presentation, Room 11

Translating combination HIV prevention for adolescent girls and young women into practice: early lessons from DREAMS implementation scale-up in four settings.


Recent levels and trends in HIV incidence rates among adolescents and young adults in high-prevalence countries: A systematic review.

  • Isolde Birdthistle (LSHTM) & Kristen de Graaf (LSHTM MSc student)
Poster Abstracts – available on website and in the programme

Understanding HIV risks among adolescent girls and young women in poor informal settlements pre-DREAMS in Nairobi.

  • Benedict Orindi, DREAMS IE (APHRC w/LSHTM)

DREAMS IE collaborates closely with the following School Centres: